Vallouimages

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Appellations anciennes :

Glacier de l'Encoula

[Cartes État-Major, fin XIXe]

Derrière l'Encoula  [Cadastre]

l'Enquioura

[Francès in LMAR]

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 Glacier Blanc :

Chronique du recul

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Carte du Glacier Blanc

La Vallouise - Carte du Glacier Blanc (vers 1980) - Aujourd'hui, le front est dans la pente du verrou

Vers 1980

Pré de Madame Carle

La Vallouise - Pré de Madame Carle - Voyages Pittoresques - Le Dauphiné (gravure vers 1860)

Voyages Pittoresques

 Le Dauphiné - vers 1860

Front du Glacier Blanc

La Vallouise - Glacier Blanc - Fin XIXe ou début XXe siècle

Fin XIXe ou début XXe siècle

Glacier Blanc

La Vallouise - Glacier Blanc

Juillet 2006

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Articles connexes

Chronique glaciaire

Évolution des principaux glaciers de la vallée dans le temps.

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Hebdotop

 

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Le Glacier Blanc

Le Glacier Blanc et son voisin le Glacier Noir occupent l'amont de la Vallouise. Leurs cirques respectifs ferment la vallée et le bassin hydrographique du Torrent de Saint-Pierre, qui naît d'ailleurs à la confluence des torrents émissaires des deux glaciers à l'extrémité nord du Pré de Madame Carle.

Panorama du Glacier Blanc et du Glacier Noir

Mont Pelvoux, Ailefroide, Pic Coolidge, Barre des Écrins

Panorama du Glacier Blanc et du Glacier Noir - Mont Pelvoux, Ailefroide, Barre des Écrins

Panorama Vallouimages - 20 Septembre 2012

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Le Glacier Blanc descend du versant nord de la Barre des Écrins. Il a une forme arquée à concavité tournée vers le sud. Peu encaissé dans son cadre montagneux, il ne possède qu'une faible superficie de rochers surplombants, ce qui explique l'absence presque total de moraine superficielle : il s'agit d'un glacier blanc [D'après Vivian].

Vue d'ensemble du glacier depuis le Pic du Glacier Blanc (3527 m)

Glacier Blanc - Vue d'ensemble du glacier depuis le Pic du Glacier Blanc (3527 m)

Photo Frédéric Bunoz - c2c - 8 août 2005

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Il peut être divisé en trois secteurs :

(1) le bassin d'alimentation au pied du Glacier des Écrins et la vallée glaciaire supérieure. Ils sont situés sur un socle élevé à plus de 3000 m d'altitude, délimité au nord par la puissante arête reliant Roche Faurio  (3730 m) et le Pic de Neige Cordier  (3614 m) et au sud par l'arête rocheuse issue du Pic Lory avec les sommets de Barre Noire  (3751 m), Barre Blanche  (3698 m) et de la Grande Sagne  (3660 m).

Sa position, cachée derrière la Crête de l'Encula ou Crête de l'Encoula, autre nom de l'arête des Barres, vaut au glacier supérieur le nom de Derrière l'Encula (Cadastre) ou Enquioura [Francès in LMAR].

Certaines cartes anciennes le nomment Glacier de l'Encula ou Glacier de l'Encoula. Mais là nous sommes derrière l'Encoula qui se situe sur l'autre versant et correspond au bassin du Glacier Noir.

(2) la zone intermédiaire des séracs entre 3000 m et 2500 m, où le Glacier Blanc proprement dit plonge dans la pente en s'orientant au sud. Il franchit dans ce secteur un verrou rocheux entre la Pointe du Serre Soubeyran (3472 m) et la Pointe Cézanne  (3365 m).

(3) le plateau Tuckett où le glacier se terminait il y a encore peu par un lobe caractéristique en bec de canard. Aujourd'hui, la langue terminale du glacier a complètement abandonné le plateau Tuckett et poursuit son recul en remontant la pente du verrou. Le front du glacier se situe aujourd'hui aux environs de 2400 m.

La longueur du glacier décroît de plus en plus rapidement, elle est aujourd'hui de l'ordre de 5 kilomètres. son front a reculé de 210 mètres entre 1989 et 1999, puis à nouveau de 300 mètres entre 2000 et 2006. Mais il réagit en cinq ans à une accumulation importante dans son bassin supérieur.  Sa largeur est relativement constante comprise entre 800 m et 1000 m, elle s'élève à 1500 m dans le bassin supérieur en tenant compte des petits glaciers qui l'entourent. Sa surface a dû passer en dessous de 700 ha avec le recul des dernières années. C'est le plus long glacier du massif des Écrins bien que les Glaciers accolés de la Girose et du Mont-de-Lans forment un ensemble glaciaire plus important.

Le Glacier Blanc n'a pas de glacier affluent, en considérant que les petits glaciers qui l'entourent dans sa partie supérieure font partie de son bassin d'alimentation.  Le Glacier du Serre Soubeyran domine de très haut la zone du plateau Tuckett et les petits glaciers de sa rive gauche sous la Montagne des Agneaux sont en voie de disparition - Glacier Jean Gauthier, Glacier Tuckett, Glacier de la Pyramide.

Deux photos du Glacier Blanc prises à un siècle d'intervalle au niveau du Refuge Tuckett :

Années 1900

Année 2003

Glacier Blanc au début du XXe siècle

Glacier Blanc en août 2003

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Le glacier a reculé de plus de 2 kilomètres entre 1815 et 2008, sa longueur s'est réduite à environ 5 kilomètres. Sa superficie s'est réduite de 200 ha, soit de -30 %.

Entre 1981 et 2002, son volume a diminué de 70 millions de mètres cube, soit 6 % des réserves du barrage de Serre Ponçon, et son épaisseur de 13.5 m. Localement, -150 mètres entre 1920 et 2002.

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Photos à venir

Références

Vivian, 1975 : VIVIAN (R) - Les glaciers des Alpes Occidentales, thèse de doctorat

Le Monde Alpin et Rhodanien, 1997 : LMAR - Nommer l'espace

Articles connexes :

Glacier Blanc 2007

État du glacier en 2007 avec photos de la grotte et des crevasses transversales

Glacier Blanc 2008

État du glacier en 2008 avec un bilan de masse légèrement positif

Pré de Madame Carle

Vallon de Saint-Pierre

Glacier Blanc

Glacier Noir

Barre des Écrins

 

 

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